Myrtille : point sur un fruit sauvage qui a bien été domestiqué

Arbuste myrtille
Arbuste myrtille

La myrtille, cette petite baie sucrée bleue et noire, possède des bienfaits multiples pour la santé. Selon nos envies, on la picore, on parfume nos laitages ou on en fait de la confiture… Amateur de fruits rouges, vous démarrez une plantation de myrtilles ? Découvrez notre guide sur cette célèbre baie qui pousse désormais dans les jardins !

La myrtille, fiche d’identité

La myrtille sauvage, qui appartient à la famille des Ericaceae, se décline en plusieurs espèces. On en trouve deux en Europe :

  • La myrtille commune
  • La myrtille des marais

Comment les reconnaître l’une de l’autre ? Voici un petit récapitulatif de leurs propriétés respectives.

Myrtille commune Myrtille des marais
Description de l’arbuste Il mesure entre 1 mètre et 1 mètre 50 de haut. Il est touffu et vigoureux. Ses feuilles sont petites et ovales. Il mesure entre 30 et 80 cm, avec des rameaux bruns et arrondis.
Apparence du fruit Ses baies sont bleues-noires avec une pulpe rouge. Elles mesurent entre 6 et 10 cm de diamètre. Ses baies sont bleues-noires avec une pulpe blanche.
Localisation On le trouve surtout dans les régions de montagne, dans l’est de la France et notamment dans les Vosges. La France en est le troisième producteur au monde. Il est également situé en montagne et en petite montagne, de 500 à 1800 mètres d’altitude.
Autres appellations Ses myrtilles sont parfois appelées bleuets. On les appelle aussi « airelles des marais » ou « myrtilles aux loups »

Cultiver du myrtille jardin
Cultiver du myrtille jardin

Où cueillir des myrtilles sauvages ?

Les myrtilles s’épanouissent en altitude. Qu’il s’agisse de myrtilles communes ou d’airelles, vous les trouverez souvent en bordure des chemins de forêt, où la terre est à la fois humide et acide. Notre conseil ? Privilégiez la cueillette des baies situées en hauteur et renseignez-vous sur l’usage des pesticides dans la zone.

Plusieurs variétés de myrtilles domestiques

Les variétés de myrtilliers domestiques se distinguent par leur taille et leur date de maturité. Voici les trois principales que vous pourrez planter dans votre jardin.

Variété Apparence Récolte des fruits
Bluecrop Arbre vigoureux et droit, baies moyennes accrochées en grosses grappes De mi-juillet à mi-septembre environ
Bluetta Arbre moyennement vigoureux, fleurs abondantes, baies petites et nombreuses De mi-août à mi-septembre environ
Darrow Arbre moyennement vigoureux, baies de grande taille, très parfumées Entre septembre et mi-octobre
Jersey Arbre droit et vigoureux, baies un peu allongées au goût légèrement amer Entre mi-août et mi-septembre

La myrtille, un petit fruit aux nombreux bienfaits

Jardin de myrtille
Jardin de myrtille

Outre son parfum sucré et acidulé, la myrtille possède de nombreux bienfaits pour la santé. Tour d’horizon de ses propriétés thérapeutiques !

Des propriétés anti-cancer et anti-âge

Quels sont donc les secrets de la myrtille ? Comme la mûre ou le raisin noir, elle contient des anthocyanes et de la quercétine, deux flavonoïdes aidant à lutter contre le vieillissement prématuré des cellules de la peau. Elle est aussi riche en vitamines C et E, dont les propriétés sont excellentes pour la santé.

La myrtille, un superaliment !

Avec son apport en fibres et en tanin, la myrtille est à la fois antibactérienne et antidiarrhéique. Elle est excellente pour le système immunitaire et soulage les douleurs intestinales. Sa concentration en polyphénols favorise également la protection des muscles lors d’activités sportives intenses. Enfin, ses pigments aident à régénérer le pourpre rétinien et diminuent la fatigue visuelle.

Cultiver des myrtilles : le guide

Planter du myrtille dans le jardin
Planter du myrtille dans le jardin

Il est possible de cultiver des myrtilles dans votre jardin, sur une terrasse ou un balcon, à condition de prendre certaines précautions… Voici nos conseils d’entretien pour une plantation réussie !

Planter votre myrtillier

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La plantation du myrtillier se fait idéalement à partir de septembre. Il est préférable de l’installer dans un endroit mi-ombragé, afin qu’il ne soit pas exposé en plein soleil pendant l’été.

Cet arbrisseau n’aimant pas les sols calcaires et argileux, creusez une grande tranchée pour mélanger la terre avec du compost. Celui-ci contiendra du sable et un substrat à base de tourte blonde, de terre de bruyère et de corne torréfiée.

Préparer le sol pour planter la myrtille
Préparer le sol pour planter la myrtille

Voici ensuite les étapes à suivre :

  • Prévoyez un espace d’au minimum 1 mètre 50 de distance entre deux plants
  • Trempez la motte dans l’eau pendant quelques minutes
  • Ajoutez du compost dans le trou
  • Placez la motte dans la terre en faisant attention à ce qu’elle soit bien stable
  • Recouvrez de terre
  • Arrosez abondamment

Astuce de notre expert

Pas d’inquiétude si vous habitez dans une région moins rurale… Les myrtilles sont de plus en plus apprivoisées aux quatre coins de France. Il est possible de planter des myrtilliers dans son jardin si le PH de la terre est de 4 ou 5. À défaut, vous utiliserez un substrat approprié. N’hésitez pas à installer des plantes mellifères juste à côté de vos myrtilliers. Produisant beaucoup de nectar et de pollen, elles attireront les insectes… qui laisseront vos bleuets tranquilles !

L’entretien des myrtilliers

Entretien du Myrtillier par arrosage
Entretien du Myrtillier par arrosage

Voici quelques conseils pour favoriser la croissance de votre myrtillier, dont les premiers fruits arriveront au bout de deux ans environ :

  • Arrosez abondamment en période de climat sec
  • Chaque printemps, apportez-lui un engrais spécial rhododendrons
  • Pendant l’automne, préférez les substrats à base de tourte blonde
  • En hiver, éliminez les bois morts
  • Taillez votre arbuste tous les quatre ans environ pour favoriser la pousse des rameaux

Qu’elles soient sauvages ou domestiques, les myrtilles se récoltent tout l’été. Régalez-vous !

Comment cuisiner les myrtilles ?

Vous recherchez des idées pour réaliser des plats gourmands à base de myrtilles ? Voici quelques suggestions de recette à essayer sans attendre.

Consommation Idées de recettes
En accompagnement… …avec des laitages, des crêpes ou des salades de fruits, par exemple ! Avez-vous essayé le tiramisu à la myrtille ?
En cake Variez les gâteaux, les tartes et les pains aux myrtilles !
En sorbet 10 minutes sont suffisantes pour préparer une glace rafraîchissante à la myrtille et au citron.
En sirop Cocktail vitaminé ou smoothie… à vous de jouer ! Vous pouvez aussi réaliser facilement du coulis de myrtille pour accompagner vos desserts.
En confiture ou en gelée Voici deux propositions parfaites pour conserver vos myrtilles tout au long de l’année !
En liqueur La crème de myrtille, par exemple, est idéale pour réaliser des kirs et des cocktails.