Tout savoir sur le dahlia : sa culture et son entretien

Jolies fleurs de Dahlia

Très facile à cultiver, le dahlia égaye les jardins pendant l’été grâce à ses couleurs et ses formes variées. Retrouvez tous les conseils indispensables pour bien planter et entretenir ces fleurs exceptionnelles.

Le dahlia : une plante aux multiples atouts

Dahlia Asteraceae

Originaire du Mexique, le dahlia a fait son apparition en Europe au XVIIIe (au départ à des fins culinaires !). Mais la beauté de cette plante et sa floraison estivale l’ont rapidement conduit à orner les jardins.

Le dahlia offre une très
large palette de coloris
, ses teintes
pouvant être aussi bien unies que
panachées
. Toutes les couleurs sont représentées, excepté le bleu pur. En fonction des variétés, la hauteur du dahlia peut varier de 30cm à
1,50m
, avec une floraison du mois de
juillet jusqu’aux gelées
.

Après des années de sélection
et de culture minutieuse
, l’espèce
sauvage à fleurs simples
a donné naissance à des formes bien différentes :

  • dahlias
    cactus
    : grandes fleurs doubles avec des pétales fins et pointus
  • dahlias
    décoratifs
    : fleurs amples avec des pétales plus ou moins larges
  • dahlias
    géants
    : fleurs décoratives mais bien plus grandes, jusqu’à 35cm de
    diamètre
  • dahlias
    demi-nains doubles
    : variété idéale pour créer des groupes de 3 ou 5
  • dahlias
    boules et pompons
    : fleurs tuyautées en forme de petites boules (formation
    d’un nid d’abeille)
  • dahlias à
    collerettes
    : fleurs simples avec un cœur ébouriffé et contrasté
  • dahlias
    nains ou miniatures
    : fleurs simples utilisées le plus souvent dans des
    jardinières et des bacs, ou éventuellement en bordures 
  • dahlias
    « Gallery »
    : variété moderne et élégante, avec des fleurs de type
    décoratif

Réussir la plantation du dahlia

Cultiver et entretenir le Dahlia

Les dahlias sont commercialisés sous forme de bulbes de février à mai. Ceux-ci se plantent en pleine terre, à partir de la mi-mars et jusqu’à mai, une fois les risques de gelées importantes terminés. Cette plante aime le soleil direct ainsi que les sols ameublis en profondeur, bien riches et frais pendant l’été.

En respectant les
étapes suivantes
, vous mettez toutes les chances de votre côté pour réussir la plantation de vos dahlias :

  • choisissez un lieu protégé du vent (en particulier pour les dahlias hauts)
  • préparez
    le terrain
    à l’avance :

    • bêchez en profondeur
    • enlevez tous les cailloux et les mauvaises
      herbes
    • incorporez du fumier composté (cela garantit une
      bonne réserve nutritive)
  • plantez
    les bulbes en pleine terre
    , à 10/15cm de profondeur, à la fin de la période
    des gelées. Vous pouvez aussi faire démarrer vos bulbes en serre (ou en véranda) à partir de la mi-mars, avec de la
    tourbe humide
  • tassez
    doucement
    la terre
  • arrosez
    au moment de la plantation
  • installez
    des tuteurs
    en prévision du vent

Les dahlias, plus particulièrement les variétés naines, ont la possibilité de se cultiver en jardinière et en pot : plantez-les dans un mélange constitué à 50% de terre franche végétale (rajoutez
du sable si vous le souhaitez) et à 50%
de terreau de plantation
avec de l’engrais
spécial bulbes
.

Conseil : les dahlias sont parfaits pour réaliser de
beaux massifs fleuris de l’été jusqu’en automne. Vous pouvez les mélanger à un grand nombre de plantes annuelles et vivaces. Ils
s’associent également avec les graminées
et les petits arbustes à floraison
estivale
.

L’entretien des dahlias

Entretien d'un jardin de dahlia

Pendant la végétation, maintenez le sol légèrement humide grâce à un arrosage régulier. Il est recommandé des apports d’engrais pendant la saison afin d’aider au développement et à la floraison. Pensez à enlever les fleurs fanées au fur et à mesure : cela permet aux boutons sous-jacents de pouvoir s’épanouir.

Les dahlias et les maladies

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Si les conditions de culture sont bonnes, les dahlias ne redoutent pas les parasites et
les maladies
. En cas de sécheresse,
il est cependant possible que les pucerons
attaquent le feuillage et les tiges
(apparition d’un feutrage blanc). Une
forte attaque peut être enrayée en utilisant un traitement insecticide et fongicide (même type que pour les rosiers).

Astuce de notre expert

Au fil du temps, le dahlia est devenu une plante classique pour fleurir les jardins pendant l’été, avec un large panel de formes, de couleurs et de tailles. Si vous désirez obtenir davantage d’informations ainsi que des conseils personnalisés et adaptés à votre environnement, nous avons la possibilité de vous orienter vers des spécialistes proches de chez vous.

Les dahlias et le gel

Entretien Dahlia

Les dahlias sont par contre sensibles au gel. Il est donc essentiel d’arracher les bulbes en automne, sauf dans certains secteurs privilégiés (littoral atlantique, pourtour méditerranéen…). Cette opération doit avoir lieu quand le feuillage grille à cause des premières gelées :

  • coupez
    les tiges
    à 10cm du sol
  • soulevez
    le bulbe
    avec une fourche à bêcher (attention de ne pas blesser les
    racines)
  • laissez
    sécher les bulbes
    pendant quelques jours, dans un lieu bien ventilé
  • retirez
    le surplus de terre
    sur les bulbes
  • stockez-les
    (cave, sous-sol, garage…) jusqu’au printemps suivant

Note : avec les années, les bulbes peuvent
considérablement se développer. Il est alors possible de les diviser, chaque morceau devant porter 2 à 3 bourgeons. N’oubliez pas de les laisser sécher quelques jours avant
la plantation, cela leur permettant de bien
cicatriser
.